只要便宜就行?如何正确看待使用兼容耗材

 
       春雨贵如油是一句农民的谚语,但结合到办公打印产品上,尤其是喷墨打印产品中,墨水的价格可是要比油还要高上不少,也许有的朋友记得,当初一套几毫升的墨水售价高达几十上百元,虽然如今这类墨水耗材价格明显降低,但询问单张打印成本仍然是用户购机中不可缺少的重要环节。为何墨水要那么贵?这些原厂墨水与市场上的兼容墨水相比优势是什么?
 


 

  为了回答上述问题,笔者在这里先简单介绍一下喷墨式打印技术。喷墨式打印的概念是在上世纪60年代被提出来的,直到1976年IBM发明了全球第一台喷墨打印机。1979年,另一款喷墨打印机问世,它属于随机喷墨技术。从1994年开始,另一种新的技术出现,延续了随机喷墨的理念,不再使用热胀冷缩原理,而是用一个机械部件做机械运动把墨水“推”出去。于是前者被归类为随机喷墨技术分支下的热发泡技术,后者被称作微压电技术。由于热发泡打印技术发明时间较早,生产成本和工艺水平要求不高,我们在市场上见到的大多数喷墨打印产品都是使用热发泡打印技术为基础制作出来的。
 

  我们为何要用墨水?

  从喷墨打印机的发展史上看,目前热发泡技术已经被使用了40年,即使是微压电技术也已经有20年历史了。直到目前喷墨式打印机的基本工作原理,也就是机身部分都没有什么大的更新,只是一如既往的随着技术水平和制造工艺的提升不断增加打印头尺寸和喷嘴密度。相对而言墨水部分的技术却经常“革命”,一盒小小的液体,其成分和理化指标在不断被更新,一切更新的目标只有一个,就是尽量为用户提供最佳的打印质量和最高的打印速度。
 


 

  喷墨打印机是通过将墨水喷射到纸张上,由纸张吸收完成打印的,并没有类似激光打印那样的后期加热定影的过程。因此打印质量完全取决于两个因素,就是用户所使用的纸张和打印机所装载的墨水。墨水既要保证对打印头兼容不会影响打印速度不会堵塞喷嘴,又要保证对用户手里各种千奇百怪的打印纸张兼容确保能与纸张正常结合,还要为用户呈现出最优秀的打印效果,其重要地位可想而知。由于直接涉及了这3个层面的需求,因此对于厂商而言,改进墨水是最直接有效提升打印品质的手段。经过了不断尝试之后,目前的打印机墨水主要分成了染料墨水和颜料墨水两大阵营各自发展,互补为主竞争为辅,打印机厂商会根据产品定位和用户需求提供不同类型的墨水,或者干脆两种类型的墨水都提供,由用户自由选择。


 因为“料”多所以价高

 在我们日常使用的喷墨打印机中,除了喷墨打印原理不同,墨水的成分也不相同,现阶段市场上的墨水大致可分为染料墨和颜料墨,后者由于制作工艺繁琐,很少有兼容耗材出现。而前者虽然技术门槛较低,经常被众多兼容墨水所模仿,但原厂墨水无论是在价格上还是在性能上仍没有被超越过。为何同是染料墨,墨水的价格会有如此大的差异?

 

  染料墨水成分相对简单,使用的是水性溶剂,色材的来源也让人觉得十分的“天然”“环保”:一般来说主要成分是植物中各种颜色的色素。这种墨水的优点是能够被纸张充分吸收,由于色材非常小,所以更容易渗入纸张,不会影响纸张表面的反射,让打印件看起来更“光鲜”。但是与简单相伴的就是染料存在一些不足:首先它被水性溶剂带来,也就容易被水带走,打印件非常怕水。其次是对于用户纸张的兼容性也并不好,比如在纸张上容易晕染扩散,直接影响打印效果。第三是色材本身的问题,它们颗粒尺寸较小,化学成分相对复杂,稳定性较差,在不同温度、臭氧、光照条件下会慢慢发生不可预知的化学变化,导致打印件面目全非,使打印件无法长久保存。

  原装墨水和兼容墨水之间的区别。最直接的一个区别在于研发能力方面,上文介绍过的颜料墨水、打印件表面镀膜等,在兼容墨水上是不存在的。也就是说目前兼容耗材到目前为止依然只有染料墨水可以选择,并且只是最普通的染料墨水。造成这种现象的原因可以分为两方面,第一是技术水平上的差距,技术门槛是兼容耗材最大的障碍。第二是研发经费,毕竟动辄上千万美元的研发经费不是任何一个规模不大的小厂商所能承受的住的。当然兼容耗材厂商以时间换技术的策略,虽然让兼容墨水在性能上有不小的提升,但其差距还是能被用户所轻易的发现。

 

  除了研发上的费用均摊到产品上的价值外,原厂墨水的性能为何依然可以鹤立鸡群?其秘密是加“料”,这些加入到墨水中的神秘物质虽然占墨水含量不到1%,但它们能让原装墨水在色彩和抗氧化性方面有较高的提升,更重要的是,其中延缓墨水凝结的功能,让原厂墨水与兼容墨水相比打印机堵头率明显下降。加“料”后的墨水价值明显更高。
 

色彩依然不是你能玩的起

  我们在网上购物的时候,经常可以听到一个词,叫做色差,就是说网上图片的颜色和实物的颜色不一样。如果使用了兼容耗材,也会遇到同样的问题。常见的打印机耗材只有CMYK四种颜色,照片打印机一般会强化到6-12种。实际生活中我们所需要的颜色数量是无穷无尽的,但转化到打印机上,都是由CMYK四种颜色的墨水调配出来。如果这四种颜色中的一个出现细微的误差,在打印机进行打印前调配色彩的过程中无疑会被进一步扭曲和放大,导致最终打印件严重偏色。
 

 

  打印机在工作的过程中调配色彩,是参考一个类似color table的东西,它就像是一个坐标图,详细的规范了每种颜色在打印的过程中要转换成哪几种墨水,各自比例是多少,打印机只要按照这个规范喷射喷射墨水,在打印件上就能调配出想要的颜色。这种规范的参照物就是原装墨水的颜色。

  调配一种颜色大概需要2到3种墨水,这样就会出现误差被不断的叠加和放大,根本无法保证最终效果。可能兼容耗材已经很努力的在解决这个问题了,但是对不起,兼容墨水与原装墨水的构成完全不同、理化指标完全不同,想要做到在颜色上完全“兼(xiang)容(tong)”,实在是太难太难了。当然笔者也曾试用过几种兼容墨水,发现几家兼容耗材大厂在色彩方面还原要明显优于那些小作坊的墨水。

 

  作为兼容墨水,由于并非打印产品的制造商,兼容墨水只能被动的尽量贴近原装墨水,从而追求打印时色彩的精准,虽然梦很美,但实际上色差是不可避免的。同时兼容耗材品牌繁多,其研制兼容墨水的技术实力也是参差不齐,当用户为了追求色彩的精准,花大价钱进行色彩校正后,当采购其它兼容耗材时还会出现色差问题,更有甚者不同品牌之间的兼容墨水由于制作方式不同,不同品牌的兼容墨水在喷头汇聚时产生化学反应,从而极易造成堵头的现象。

编辑总结:墨水行业看似暴利的背后,无论是打印产品的制造商还是那些兼容墨水的生产商,其背后都有极强的技(zi)术(jin)实力,市场上大行其道的兼容墨水,虽然售价低廉并得到众多用户的青睐,但仅局限于打印覆盖率不高的彩色文档,如照片、PPT文档等覆盖率较高的彩色打印需求,兼容耗材依然无法满足用户对彩色打印的需求。本着存在即合理的观点来看待原厂墨水与兼容墨水这对喷墨打印产品中的老冤家,笔者认为,这两种耗材并非存在竞争关系,它们仅仅是满足了不同用户人群的打印需求罢了,在这个众说纷纭的背景下,笔者认为并非是兼容墨水侵占了原装墨水的市场份额,更多的是兼容墨水弥补了原装墨水无法覆盖到的用户群。春雨贵如油,墨水似黄金,只要满足用户根本的使用需求,谁是谁非自有后来人!
 

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